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ダニにチーズが!?

みなさん、お店にチーズを買いに行った時、
商品として並んでいるチーズにダニがついていたらどう思いますか?

 

・・・当然、日本ではクレームものですよね。
そんなチーズを置いている店には二度と行かない!
と怒ってしまうお客さんもいるでしょう。

 

しかし、フランスのマルシェ(市場)では

 

ダニのついたチーズが普通に店先に並べられているのだとか。

 

それも、1匹2匹ではなく、わんさか・・・。
遠目から見ても、「なんかホコリまみれでキタナイ」
と思われるようなチーズの塊だそうです。

 

しかし、そこはチーズ大国・フランス!

 

「ダニがついているチーズは、それだけ熟成している」

 

ということで、お値段も少し高めに設定されているのだそうです。

 

日本人の感覚からするとちょっと信じがたいことですが、
実際にフランスのマルシェに足を運んでみれば
それがまぎれもない事実であることを確認できるでしょう。

チーズを好むダニの種類は?

さて、ではこのチーズについているのはどんな種類のダニなのでしょうか?
いくら「ダニがついているチーズは美味しい」と聞かされても
そのダニが例えばマダニだったりしたら、
やはり口にするのは抵抗があります・・・。

 

調べてみたところ、チーズにつきやすいのはケナガコナダニ。
キッチンの棚の中で忘れ去られている開封済みのホットケーキミックスや
お好み焼きの粉などの中でよく検出されるグルメなダニです。

 

彼らが繁殖するのは、チーズといっても
新鮮なタイプのものではなくカビの作用で熟成させるもの。
ダニにはカビを食べる習性があるので、
カビのついたチーズにつきやすいのです。

 

なんでも、ダニはチーズ表面のカビの量を
適度にコントロールする役割を担っているのだとか。

 

自然にカビを繁殖させて作るタイプのチーズに多く、
逆に、カマンベールチーズやブルーチーズのように
カビを勢い良く繁殖させるタイプのチーズにはつきにくいのだそうです。

 

オーベルニュ地域では、成形したチーズの上に
わざとダニを振りかけると言いますから、
日本人の感覚ではちょっと理解に苦しみますね・・・。

ダニがチーズを美味しくする!

カマンベールチーズやブルーチーズのように、
カビの風味も含めて楽しむタイプのチーズもあれば、
チーズを熟成させるためにカビを利用するタイプのチーズもあります。

 

後者の場合、あまりにもカビが増えすぎてしまうと
肝心のチーズそのものの味が損なわれてしまいますね。
そうならないようにカビの量を調整するのが、
ダニの仕事というわけです。

 

また、チーズの芳香を醸成するためには
ダニの働きが欠かせないのだそうですよ。
表面のダニがいなくなってしまうと、
チーズの発酵バランスも崩れてしまうのだそうです。

 

ダニによって旨みがUPするチーズといえば
ミモレットが有名ですね。
オレンジ色で、表面にクレーターの様な孔がボコボコ空いているのが特徴。
あの穴こそ、ダニが棲みついていた証拠ですよ!

 

フランス人の中にはダニごと食べてしまう方もいるようですが、
普通はダニがついていた表面部分は削った状態で売られています。
ですから、人体にも害はないんですよ。

 

「ダニがついていたチーズなんて、なんだかちょっと気持ちが悪い」
と思われるかもしれませんが、見方を変えれば、

 

防カビ剤を使っているチーズよりも安全性は高い

 

・・・と言えますよ。

 

一口食べれば、その芳醇な風味に
「ダニ=害虫」という固定観念が覆されるかもしれません。

 

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